Психология взаимоотношений

Психология взаимоотношений мужчины и женщины


Стократ смертен

В ту же секунду Петропавел упал лицом вниз, не успев даже

Сообразить, что произошло, но почуяв недоброе. И действительно:

Его принялись чем-то охаживать по спине. Это было совсем не

Больно, но причиняло беспокойство неприятного характера.

Петропавел пару раз вскрикнул, — скорее, для порядка — и

Услышал: "Не ори; не дама!", причем голос был детский.

Петропавла явно с трудом перевернули лицом кверху. Перед ним

Стоял златокудрый мальчонка лет пяти с черной’ повязкой на

Одном глазу и приветливо улыбался. Это он накинул на Петропавла

Лассо. Длинная розга валялась рядом. Ребенок держался за

Рукоять огромного ножа, воткнутого в землю неподалеку.

Петропавлу сделалось нехорошо — и он неожиданно для себя

Подобострастно предложил:

— Хочешь, будем с тобой на "ты", мальчик?

— Я и так с тобой на "ты", — ухмыльнулся ребенок.

— Зовут-то тебя как?

— Дитя-без-Глаза, — беспечно ответил малыш и, выхватив

Нож из земли, одним махом рассек туловище проползавшей мимо

Гусеницы, по размеру напоминавшей длинный товарный поезд. Две

Части гусеницы расползлись в разные стороны и зажили там

Самостоятельно.

— Это которое у семи нянек? — догадался Петропавел.

Дитя-без-Глаза хмыкнуло:

— Смотри-ка, что вспомнил!.. Нету уже семи нянек. Умерли.

Последнее слово прозвучало очень зловеще, и, начав

Волноваться, Петропавел спросил как мог безразлично:

— От чего же они умерли, мальчик?

— От страха, — неохотно сообщил тот, видимо имея

Все-таки некоторое отношение к смерти семи нянек. Потом он

Подошел к Петропавлу и опять воткнул нож в землю, слева от

Него.

— Что ты собираешься делать? — струхнул Петропавел.

— Зарежу тебя и сожру, — сказало Дитя-без-Глаза и

По-детски рассмеялось.

Петропавел затрясся и покрылся холодным потом.

— Ты же еще маленький! — еле вымолвил он.

— Сожру тебя — и буду большой, — пообещало милое дитя и

Вынуло нож из земли.

— Ты не сделаешь этого!.. Это очень жестоко.

— Пустяки! — опять рассмеялось дитя. — А впрочем… Я

Могу и не делать этого, если ты выполнишь три моих желания.

В ужасе от такого предложения Петропавел замотал головой,

Сразу представив себе, какие желания могут быть у этого

Ребенка. А тот, не обращая внимания на Петропавла, продолжал:

— У меня такие три желания. Во-первых, я хочу есть,

Во-вторых, писать и, в-третьих, спать.

…С Петропавлом немедленно случилась истерика. Придя в

Себя, он сказал:

— Я выполню три твоих желания, только сначала развяжи

Меня.

— Нет, так выполняй, а то потом опять связывать — это

Долго, — ответил смышленый малыш.

Петропавел задумался, потом произнес:

— Посмотри вокруг. Где-то тут поблизости есть яблоня.

Если на ней что-нибудь растет, пойди и съешь это.

Дерево оказалось в двух шагах. С интересом наблюдая за

Дальнейшими событиями, Петропавел увидел, как ребенок подошел и

Выполнил его распоряжение. Ел он что-то мелкое — жадно и

Неаккуратно.

— Наелся? — спросил Петропавел, когда ребенок съел один

Плод.

— Нет еще! — и Дитя-без-Глаза принялось срывать

Обильные, по-видимому, плоды собственного воображения. Наконец

Оно удовлетворенно крякнуло:

— Порядок. Теперь писать.

— Зайди за дерево, — наставлял малыша Петропавел, —

Расстегни штанишки, а дальше все само собой получится.

Тот отсутствовал с полчаса, потом вернулся очень довольный

И сказал:

— Ну, все. Теперь спать.

— Нет уж, — осмелел Петропавел. — Развяжи веревки,

Потом ложись где хочешь и закрой глаза.

— Да я же пошутил! — засмеялось Дитя-без-Глаза. — Ты

Несвязанный лежишь. Вставай!..

Петропавел попробовал встать — и действительно встал:

Веревки упали на землю. Дитя-без-Глаза посапывало рядом. Тогда

Как ни в чем не бывало он двинулся восвояси и, почувствовав

Себя в безопасности, даже засвистел, но, как оказалось,

Преждевременно, потому что из кустов тотчас вышел навстречу ему

Огромного роста седой старик с повязкой на одном глазу и

Маленьким фруктовым ножом в правой руке. Подойдя к Петропавлу,

Старик хихикнул и задал вопрос:

— Что такое "Висит груша в темнице, а коза на улице"?

Петропавел не нашелся как ответить.

— Это трудная загадка! — ухмыльнулся старик. — Отгадки

Ее не знает никто. Даже я.

— Какой же смысл загадывать загадку, если никто не знает

Отгадку?

— Так чтобы узнать!.. — Старик выразил лицом недоумение.

— Бессмысленно, скорее, загадывать загадку, отгадка которой

Известна. Но, так или иначе, ты не отгадал — и тебе придется

Умереть.

— Да вы что — сговорились, что ли?! — вырвалось у

Петропавла. — Сколько можно с этим шутить?

А старик со словами "Хорошенькие шутки, ничего не

Скажешь!" неожиданно всадил фруктовый нож в грудь Петропавла.

"Я умираю", — как-то вяло, без испуга подумал тот и упал

Навзничь. Боли не ощущалось — ощущалось только некоторое

Неудобство в груди от присутствия ножа, вонзенного по самую

Рукояточку. Петропавел полежал на земле и с любопытством

Спросил у старика:

— Вы убили меня?

Старик поправил повязку на глазу:

— Да не суетись ты! Лежишь себе на земле — и лежи. Не в

Земле же пока! Вот закопаю тебя — тогда и поймешь. — Он

Удалился в кусты, принес ржавую лопату и деловито спросил: —

Где копать могилу?

Вытащив из груди сухой и холодный нож, Петропавел потер

Потревоженное место и сказал:

— Хватит паясничать, товарищ. Не смешно это.

— Пока не смешно — потом смешно будет, — пообещал

Старик, начиная рыть могилу где попало.

— Вас как зовут? — сменил тему Петропавел.

— Старик-без-Глаза.

Петропавел, вглядевшись в него, действительно обнаружил

Некоторое сходство с опочившим невдалеке младенцем.

— Это когда же Вы успели состариться? Вы ведь спали!

— Во сне, — не отвлекаясь, ответил Старик-без-Глаза. —

А что?

— Времени маловато прошло, вот что!

— Не твое дело, сколько моего времени прошло!

Старик говорил уже из довольно глубокой ямы.

— Ты бы лучше за своим временем следил, пока был жив. —

Старик-без-Глаза засунул руку в карман и извлек оттуда предмет,

Видимо, мешавший ему работать. Это была рогатка.

— Забавы золотого детства! — сентиментально вздохнул он

И, смахнув слезинку, зашвырнул рогатку в кусты. Потом снова

Принялся копать, хотя в могиле мог бы уже разместиться

Небольшой областной центр.

Петропавел заглянул в могилу:

— Если это для меня, то довольно. У Вас глазомер плохой.

— Нахал, — спокойно заметил Старик-без-Глаза. — Я жизнь

Прожил! Пожил бы ты с мое… замечания делать!

— Ну, положим, с Ваше-то я пожил: времени, между прочим,

Одинаково прошло — как для Вас так и для меня. — Петропавел

Улыбнулся просвещенной улыбкой.

— Ты, малец, мое время с твоим не путай. Я за свое время

Всякого повидал, а ты за свое — обнаглел только. Да и что ты

Вообще о времени знаешь? Необратимость да непрерывность… На

Этом, милый мой, у нас далеко не уедешь. Рассказал бы я тебе,

Да ты умер уже. — И Старик-без-Глаза углубился в могилу

Внезапно Петропавел отчаянно соскучился с этим стариком.

Он махнул рукой и пошел себе восвояси, однако, не пройдя и

Нескольких шагов, услышал позади себя тяжелое дыхание — и вот

Старик-без-Глаза загородил ему дорогу.

— Отойдите, — устало сказал Петропавел.

— Тебя могила ждет, — напомнил старик, вытирая руки о

Штаны. — Ты скончался. Вернись назад, в ДОЛИНУ РОЗГ.

— Куда вернуться?

— В ДОЛИНУ РОЗГ — это то место, где мы с тобой

Познакомились, и где ты потом умер.

Петропавел решительно двинулся в обход старика, не желая

Продолжать разговор. Но тот цепко схватил его за руку и

Убедительно попросил:

— Пойдем…

— Да оставьте Вы меня в покое! — крикнул Петропавел. —

Не драться же мне с Вами!

— Вот еще, драться! — возмутился Старик-без-Глаза. —

Хорошенький поворот! — и он ловко скрутил Петропавлу руки за

Спиной. Суставы хрустнули, сделалось ужасно больно.

— Да Вы что — с ума сошли? — взревел Петропавел,

Корчась от боли.

— Это отдельный вопрос, — уточнил Старик-без-Глаза. —

Сейчас мы не будем его обсуждать. Сейчас мы будем тебя

Хоронить. — И он потащил извивающегося Петропавла к могиле.

Сопротивляться сильному старику было бесполезно.

— Я уже пригласил на твои похороны друзей, — объяснялся

Старик-без-Глаза по дороге. — Они соберутся с минуты на

Минуту.

— Но я не хочу умирать! — возмущался Петропавел.

— Вопрос так вообще не стоит, — приговаривал

Непреклонный старик. — У тебя все в прошлом.

Петропавел искал какой-нибудь веский аргумент, и ему

Показалось, что он нашел его:

— Но я же разговариваю!

— Не разговаривай, — снял противоречие Старик-без-Глаза.

Дело приняло совсем плохой оборот. Приходилось верить в

Серьезность стариковских намерений.

— Нет, я одного не понимаю, — хорохорился Петропавел, —

Почему именно меня надо хоронить.

— А кого ты еще можешь предложить? — заинтересовался

Старик-без-Глаза.

— Да хоть Вас! — в общем, справедливо замети Петропавел.

После некоторых раздумий Старик-без-Глаза покачал головой,

Еще дальше отводя Петропавлу руку за спину.

— Меня нельзя. Во-первых, я гостей назвал. Нехорошо, если

Они придут, а я в могиле. Во-вторых, меня тут уже раз двести

Хоронили — так что это вряд ли кого-нибудь увлечет.

— Тогда, — заторопился Петропавел, — надо похоронить

Этого… как его… Пластилина! То есть хотя бы одного из

Пластилинов — пусть остальные живут. Их там пруд пруди!

— Неплохая идея, — одобрил Старик-без-Глаза и

Непоследовательно закончил: — Но мы все-таки похороним тебя.

— Они уже подошли к самому краю могилы. Старик-без-Глаза

Поднял глаз к нему и с уверенностью произнес: — Раба твоего

Могила исправит! — после чего изо всех своих нечеловеческих

Сил столкнул Петропавла в яму.

Естественно, что тот немедленно начал выкарабкиваться

Оттуда, но своевременно получил от Старика-без-Глаза ржавой

Лопатой — хоть и не больно, но очень сильно. Снова скатившись

В яму и взирая оттуда на готового повторить удар старика,

Петропавел оставил попытки выбраться и залег на дно.

Комочек земли сорвался с края могилы. Петропавел поднял

Голову и увидел над собой старое лицо Гнома Небесного. Тот с

Удовлетворением констатировал: — Успокоился! — и исчез из

Поля зрения. Поблизости от могилы послышались голоса: кажется,

Друзья начали собираться. Именно этого почему-то не выдержал

Петропавел. Он выскочил из могилы и принялся выкрикивать

Бессвязные и обидные слова:

— Бандиты! Убийцы! Мафия! Нашли себе развлечение — живых

Людей хоронить!..

Петропавлу захотелось каждому сказать что-нибудь отдельно

Гадкое, но слова подбирались с трудом и со всей очевидностью не

Достигали цели. Когда он умолк, в тишине прозвучал недоуменный

Вопрос Гуллипута:

— Чего он так разоряется?

— Ему очень дорога его жизнь, — мрачно пояснил

Старик-без-Глаза.

— Разве ее у него отнимают? — еще больше удивился

Гуллипут.

Тут уже вмешаться пришлось Петропавлу:

— Но если хоронят… если смерть, — значит, уже не

Жизнь, значит, жизнь отнимают!

— Да успокойтесь Вы, — сказал Пластилин Мира в облике

Младенца с честным лицом. — Кому нужна Ваша жизнь!.. А кроме

Того, для справки: смерть — это далеко не всегда не-жизнь,

Равно как и жизнь — далеко не всегда не-смерть. Бывает смерть,

Которая — жизнь, и жизнь, которая — смерть. И еще… почему

Вы думаете, что смерть — это надолго?

— Ну как же: человек умирает только один раз! —

Петропавел расхохотался бы, если б вопрос не стоял так

Трагически.

Шармен, оторвавшись от маленького человека, которого она

Лобзала, прижимая к земле, как бы между прочим заметила:

— Французы говорят, что всякая разлука — это маленькая

Смерть, — и снова вернулась к своему занятию.

— А из того, что Сократ смертен, следует, что не Сократ

— стократ смертен, — скаламбурил в обычной своей манере Ой

Ли-Лукой ли.

— Да ну его, в самом деле! — воскликнул вдруг Гном

Небесный. — Он психованный. Я же предупреждал, когда узнал,

Кого хороним, что не надо его хоронить! Как будто больше уж и

Похоронить некого… Меня похороните: я очень люблю

Возрождаться, это так освежает!

— Да Вас сто раз хоронили! — вмешался Пластилин Мира. —

Каждому хочется взглянуть на мир по-новому. Похороните меня:

Меня в этом облике еще никогда не хоронили!

— Можно в конце концов вообще никого не хоронить, —

Подало голос Белое Безмозглое.

— Я зря могилу копал? — обиделся Старик-без-Глаза.

— Почему зря? — продолжало оно. — Пусть так постоит:

Была бы могила — желающие всегда найдутся!..

Пока шли эти препирательства, в атмосфере начали

Происходить волнения… Тонкий и длинный, как игла, звук

Проткнул пространство.

Posted in Между двух стульев


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *